mercredi 14 septembre 2011

Cult Masterpiece #1 : Eames Molded Plastic Chair



"Getting the most of the best to the greatest number of people for the least" - Charles Eames


Aux Etats-Unis, à la fin de la Seconde Guerre Mondiale, l'industrie du meuble a besoin d'un coup de boost pour se relancer après les années d'effort de guerre. Pour remédier à cela, leMoMA et la Museum Design Project Inc. organisent le concours Low Cost Furniture Design dont le thème est la conception d'un mobilier moderne et économique, capable d'être produit à grande échelle et très vite, pour les besoins du boom du logement d'après-guerre. 

To serve the needs of the vast majority of people we must have furniture that is adaptable to small apartments and houses, furniture that is well-designed yet moderate in price, that is comfortable but not bulky, and that can be easily moved, stored, and cared for; in other words, mass produced furniture that is planned and executed to meet the needs of modern living...

Charles Eames, designer et architecte, et son épouse Ray qui travaillent en étroite collaboration avec Don Albison sur l'utilisation des nouveaux plastiques et du contreplaqué dans la conception de mobilier, conçoivent  une petite sélection de produits destinés au concours. L'une des pièces de la collection fera sensation auprès du jury : un certain fauteuil moulé en plastique, à la ligne épurée et aux formes organiques, qui arrivera deuxième de sa catégorie. 

Son développement dure 3 ans et sa production est lancée en 1950 avec une série de 2000 exemplaires. Avec une multitude de pieds, de coquilles, de couleurs, la Eames Molded Plastic Chair devient rapidement une pièce iconique produite par le fabricant de meublesHerman Miller et la première chaise en plastique formée d'une seule pièce produite à grande échelle.  On la retrouve aujourd'hui partout, dans les salons, les bibliothèques, les auditoriums et même dans la salle d'attente du service dentaire de l'hôpital Rothschild #justsayin'. Oui, on a bien dit partout. Ray et Charles Eames éditeront également d'autres chaises et fauteuils, dont le très célèbre Eames Lounge Chair, revisitant le concept du fauteuil club anglais. Le couple est d'ailleurs considéré comme des figures majeurs du design du 20ème siècle, ayant fait entrer le design dans la production de masse. Soixante ans après sa création, la Eames Molded Plastic Chair est toujours admirée pour son design innovant, son confort, sa polyvalence et sa praticité. Voilà ce qu'écrivait Edward Kaufmann (propriétaire de la célèbre Fallingwater House de Frank Lloyd Wright) dans la préface du catalogue de l'exposition Design for Modern Living : "Perhaps more than any other individual in his field, Charles Eames—with the development of the famous “Eames chair”—has fulfilled the desire of every modern designer to create objects that will serve their purpose better than ever before and at lower cost."

Et pour la touche eco-friendly, parce qu'un bon design doit durer dans le temps, il doit également être durable. La chaise est aujourd'hui fabriquée aux Etats-Unis en polypropylène recyclable à 100%. Comme quoi, design et écologie peuvent faire bon ménage. Enjoy !

Prototype drawing for Eames Molded Plastic Side Chair
Image d'archive du Eames Office LLC

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